Seguridad de Tesla en el centro del juicio en Corea del Sur por un accidente mortal

TESLA

Hace dos años, en un lujoso barrio de Seúl, un Tesla Model X blanco se estrelló contra el muro de un aparcamiento. El accidente mató a un importante abogado, amigo del presidente de Corea del Sur.

Los fiscales han acusado al conductor de homicidio involuntario. Él culpa a Tesla.

Choi Woan-jong, que se ganaba la vida llevando a personas ebrias a sus casas en sus propios coches, dice que el Model X se descontroló solo y que los frenos fallaron en el accidente de diciembre de 2020.

El juicio penal que está a punto de comenzar en Corea del Sur pende de preguntas sobre la seguridad de los coches Tesla, en un momento en que el fabricante de vehículos eléctricos se enfrenta a una serie de demandas y a un mayor escrutinio por parte de los reguladores.

Choi, de 61 años, no puede ahora encontrar trabajo como conductor independiente, o lo que se conoce en Corea como «conductor de reemplazo».

Dice que sufre recuerdos y depresión antes de un juicio que enfrenta su credibilidad al fabricante de automóviles más valioso del mundo.

«Cuando me despierto, me siento abandonado, flotando solo en medio del océano», dijo Choi, que fue operado tras el accidente de una rotura intestinal.

Tesla no respondió a las solicitudes de comentarios por escrito sobre el accidente y el caso de Choi. Un abogado de la familia de Yoon Hong-geun, propietario del coche y fallecido en el accidente, declinó hacer comentarios.

El caso de Choi ha llamado la atención de algunos defensores de la seguridad en Corea del Sur que quieren cambiar una disposición del acuerdo de libre comercio con Estados Unidos que exime a Tesla de las normas locales.

Por ejemplo, Tesla no está obligada a cumplir la normativa surcoreana que exige que al menos una puerta del asiento delantero y otra del asiento trasero tengan un mecanismo de seguridad porque el acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Corea del Sur exime a los fabricantes de automóviles con ventas inferiores a 50.000 vehículos de las normas de seguridad locales.

Tesla vendió 17.828 vehículos en Corea del Sur en 2021, según los datos de registro.

Park Keun-oh, un funcionario de la división del TLC entre Corea y Estados Unidos del Ministerio de Comercio de Corea del Sur, dijo que la cláusula de exención requiere que Tesla cumpla con las normas de seguridad estadounidenses, que no requieren un pestillo mecánico de respaldo. Estos pestillos permiten abrir las puertas aunque el coche no tenga energía eléctrica.

Park no quiso hacer más comentarios. La Oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el acuerdo comercial o la normativa.

La fiscalía afirma que Choi pisó el acelerador al entrar en el garaje de un edificio de apartamentos de Seúl y alcanzó los 95 km/h antes de estrellarse. Él lo niega, diciendo que los espejos laterales del coche empezaron a plegarse hacia dentro y hacia fuera sin control justo antes de que el coche acelerara por sí solo.

«Sentí como si el coche fuera arrastrado por un huracán», dijo Choi, que afirmó que llevaba más de 20 años conduciendo y que tenía experiencia en la conducción de Teslas.

El fabricante de automóviles proporcionó a los fiscales los datos del Model X que el coche transmitió en los momentos previos al choque, dijo el juez en una audiencia preliminar. El equipo de la defensa ha pedido ver los datos y está esperando que el tribunal los entregue.

Choi y su abogado pretenden demostrar que los sistemas eléctricos del coche fallaron y que su diseño retrasó los intentos de los bomberos por rescatar a Yoon.

La batería del Tesla se incendió tras el accidente. El humo y las llamas llenaron el coche, según los bomberos y un video de la escena, tomado por los bomberos y visto por Reuters.

Choi escapó por una ventana rota de su lado. Los bomberos tardaron en sacar a Yoon del asiento trasero, porque las puertas electrónicas del Model X no se abrieron desde el exterior, según muestra un informe del departamento de bomberos del 31 de diciembre de 2020 revisado por Reuters. El informe no dice cuánto tiempo se retrasó el rescate.

Yoon, de 60 años, fue declarado muerto después de que los bomberos lo sacaran del coche y le practicaran la reanimación cardiopulmonar. La causa de la muerte no se hizo pública.

El juez Park Won-gyu dijo que tiene previsto llamar a declarar a los ingenieros de Tesla y que en el juicio se examinará la seguridad de los vehículos Tesla. El homicidio involuntario conlleva una posible pena de prisión de hasta cinco años.

UNA ESCENA FUEGO

La investigación del parque de bomberos que acudió al lugar descubrió que el fallo de la batería ralentizó la respuesta de emergencia al desactivar los controles de los asientos, lo que impidió a los bomberos recolocar los asientos delanteros para poder llegar hasta Yoon, según el informe de los bomberos.

El apagón eléctrico hizo «imposible asegurar el espacio para la operación (de rescate)», según el informe.

Un representante del parque de bomberos declinó hacer comentarios.

El informe dice que las manijas de las puertas exteriores del Model X, que son electrónicas, no se abrieron desde el exterior al quemarse la batería. También dice que los bomberos no pudieron sacar a Yoon del coche porque no pudieron mover los asientos delanteros después de que la batería se agotara.

Un video del rescate muestra a los bomberos intentando, pero sin conseguir, abrir las puertas de tipo ala del Model X. Finalmente rompieron el parabrisas delantero y sacaron a Yoon del coche unos 25 minutos después de que se produjera la llamada de emergencia, según las imágenes y el informe de los bomberos.

Tesla es el único fabricante de automóviles que no proporciona datos a la Autoridad de Seguridad del Transporte de Corea (TS) de los sistemas de diagnóstico a bordo para las comprobaciones de seguridad en Corea del Sur, según la agencia y Park Sang-hyuk, un legislador del opositor Partido Democrático de Corea que, espoleado por el accidente de Choi, ha hecho campaña para que los reguladores presionen a Tesla para que cambie las manillas de sus puertas y colabore con los reguladores.

TS señaló que Tesla no está obligada legalmente a proporcionar esos datos, pero que todos los demás fabricantes de automóviles extranjeros y nacionales sí lo hacen.

Park y TS dijeron que Tesla está trabajando con la agencia para permitir a los propietarios coreanos acceder a los datos de diagnóstico de su coche a partir de octubre de 2023.

«Tesla se ha convertido en una especie de icono de la gran innovación, pero creo que (los problemas de la empresa en Corea) también plantean una grave preocupación para los clientes de aquí», dijo Park, en referencia a los casos en los que las puertas de Tesla no se abren tras una colisión, y a las disposiciones del acuerdo de libre comercio.

Un grupo de consumidores surcoreano, Citizens United for Consumer Sovereignty, dijo en septiembre que Tesla no había solucionado lo que el grupo llama «defectos en las puertas». El grupo dice haber recopilado información sobre unas 1.870 quejas relacionadas con las puertas de Tesla en los últimos cuatro años. Los datos facilitados a Reuters por otro legislador surcoreano, y por TS, confirman esa cifra.

El grupo de consumidores dijo que pidió a la policía que investigara a Tesla por no mejorar la seguridad de los conductores y pasajeros tras el accidente mortal de Seúl, pero que la policía les dijo en mayo que no había suficientes pruebas para proceder, según su informe, visto por Reuters.

En una carta del 29 de junio al grupo de consumidores, vista por Reuters, la policía dice que aunque los cierres de las puertas de Tesla podrían violar las normas de seguridad locales, esa consideración fue superada por los términos del acuerdo de libre comercio entre Corea y Estados Unidos.

Las puertas de Tesla «podrían infringir la normativa (local), pero (Tesla) no tiene ninguna obligación de cumplir las normas locales de seguridad de los vehículos de motor de acuerdo con el acuerdo de libre comercio entre Corea y Estados Unidos», dice la carta de la policía.

En los tribunales surcoreanos, los conductores en los casos en los que se discute la causa de un accidente se enfrentan a la carga de demostrar que el coche tenía un defecto, dicen tres expertos legales y de seguridad automovilística, y los fabricantes de vehículos casi nunca son procesados por cuestiones de seguridad.

«A menos que hayas pasado por esto, nunca sabrás lo que se siente», dijo Ahn Ho-joon, otro «conductor de reemplazo» en Corea del Sur, que tuvo un accidente con un Tesla en mayo casi idéntico al de Choi, según los registros policiales.

Tesla no respondió a las solicitudes de comentarios.

Ahn, uno de los pocos que asistió a todas las audiencias previas al juicio de Choi, dice que el Tesla que conducía también aceleró por sí solo y chocó contra dos vehículos en un garaje subterráneo, pero no hubo heridos graves. La policía dice que el accidente fue culpa suya porque no había problemas con el vehículo, pero no lo acusó porque el choque fue menor.

Ahn dijo que ha conservado su trabajo como conductor sustituto independiente, pero que se niega a conducir Teslas.

Choi, incapaz de trabajar y casi sin dinero, se ha mudado a un cubículo de 6,6 metros cuadrados que alquila por 350.000 wones (243 dólares) al mes. Financiado con subvenciones estatales para la vivienda, incluye un baño y una cocina compartidos, y todo el arroz que pueda comer. A pesar de estas dificultades, Choi ve con buenos ojos a Tesla.

«Obviamente, hay un proceso para hacer productos perfectos a través de la prueba y el error. Y yo estoy destinado a formar parte de ese proceso», afirma.

 

ENLACE ORIGINAL: https://www.reuters.com/business/autos-transportation/tesla-safety-centre-south-korean-trial-over-fiery-fatal-crash-2022-11-20/

VEA TAMBIÉN: https://www.entornointeligente.com/tesla-llam-a-revisin-a-casi-130-000-vehculos/

 

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