Muere ex presidente chileno Sebastián Piñera en accidente de helicóptero

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Muere ex presidente chileno Sebastián Piñera en accidente de helicóptero

El expresidente de Chile Sebastián Piñera murió este martes en un accidente de helicoptero, confirmó el gobierno del país.

El accidente sobre el lago Ranco, en el sur de Chile, dejó además tres sobrevivientes, informó Carolina Tohá, ministra del Interior y Seguridad Pública de Chile. 

Piñera, de 74 años, fue presidente del país sudamericano en los periodos 2010-2014 y 2018-2022.

El gobierno de Chile declaró duelo nacional y habrá funeral de Estado.

«Hace pocos momentos hemos tenido la confirmacion de parte de Carabineros que nos indica que la Armada pudo llegar al lugar donde se provocó el accidente y recuperar el cuerpo del expresidente», dijo Tohá.

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«En el helicóptero había cuatro tripulantes. Tres de ellos pudieron por sus propios medios alcanzar la orilla, y están fuera de peligro. Pero no fue el caso del cuarto tripulante, que era el expresidente Sebastián Piñera», dijo Tohá.

«Me he comunicado con los expresidentes (Eduardo) Frei, (Ricardo) Lagos y (Michelle) Bachelet y todos lamentan profundamente la partida del presidente Piñera y harán lo posible por participar de sus funerales», expresó el presidente chileno, Gabriel Boric, sucesor de Piñera.

«‘Chile somos todos y debemos soñarlo, dibujarlo y construirlo entre todos’, dijo Sebastián Piñera en el discurso de su segundo mandato», recordó Boric. 

«Un fuerte abrazo para su familia y seres queridos en estos difíciles momentos», agregó el mandatario.

La fiscalía de la región de Los Ríos confirmó la apertura de una investigación a raíz del accidente.

Según medios locales, el exmandatario viajaba de vuelta tras visitar a su amigo el empresario José Cox. 

El Servicio Nacional de Prevención y Respuesta ante Desastres emitió un comunicado con el reporte del accidente, detallando que a eso de las 15:00 horas local se reportó «la caída de una aeronave de tipo helicóptero en el sector de Ilihue de la comuna de Lago Ranco; preliminarmente se registra tres lesionados y un fallecido». 

Luego se confirmaría que Piñera era el fallecido.

«Lamento profundamente el fallecimiento del expresidente Sebastián Piñera. En estos difíciles momentos, mis condolencias a su familia, amigos y seres queridos», dijo la expresidenta Michelle Bachelet, gran rival política de Piñera.

«Valoré siempre el compromiso del expresidente Piñera con nuestro país y con la democracia, así como su trabajo incansable y su servicio a la nación. Que descanse en paz», agregó.

El expresidente nació el 1 de diciembre de 1949 en Santiago. De profesión ingeniero comercial, con mención en Economía, tuvo cuatro hijos con Cecilia Morel. 

También cursó un doctorado en Economía en la Universidad de Harvard, donde además fue profesor ayudante.

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Qué se sabe del accidente

El accidente se produjo en el sector Iliue, sur del país, donde este martes cayeron fuertes lluvias.

Carabineros recibió un reporte a las 14:57, dando cuenta del accidente. Los primeros en llegar fueron la policía uniformada y la Armada, informaron los medios locales.

El exjefe de Estado, quien pilotaba el helicóptero, había acudido a almorzar a la casa del empresario José Cox.

La aeronave avanzó unos metros, pero perdió el control cerca de la orilla. Terminó sumergida a 40 metros de profundidad, según medios locales. 

El cuerpo de Piñera fue recuperado de las profundidades del agua y trasladado en una lancha perteneciente a la Armada. El operativo de rescate fue efectuado por buzos de bomberos.

Piñera con los mineros.
Pie de foto, La gran alegría de Piñera fue el rescate de los 33 mineros en 2010.

Empresario y millonario

Con una fortuna cercana a los US$3.000 millones, el doctor en Economía en Harvard enfrentó siempre críticas por su pasado empresarial y el rechazo a algunos de sus aliados políticos vinculados a la dictadura de Augusto Pinochet.

Su elevado patrimonio lo llevó incluso a la famosa lista Forbes.

Llegó a la política como senador entre 1990-1998.

«Yo sabía que mi verdadera vocación era el servicio público y me fui a la política», dijo en una entrevista en marzo de 2019, en la que también afirmó que no estaba en sus planes un tercer mandato.

Aunque en 2005 perdió la carrera presidencial contra la socialista Michelle Bachelet, cinco años después marcó un hito al convertirse en el primer conservador en llegar al poder desde el retorno a la democracia en 1990 luego de cuatro gobiernos de centroizquierda.

El inicio de su primer mandato estuvo enfocado en la reconstrucción tras un terremoto y tsunami que sacudió la zona centro-sur del país, aunque también celebró victorias como el sorprendente rescate de 33 mineros atrapados a 700 metros de profundidad.

Convencido de que el crecimiento económico era la clave para mejorar la calidad de vida y lograr el desarrollo, fue un defensor de la inversión y de las reformas para modernizar al mayor productor mundial de cobre.

Sebastian Pinera

Pero sus frases «la educación es un bien de consumo» y «nada es gratis en esta vida», sobre sus reservas respecto a la gratuidad universal, marcaron un duro período de protestas en su contra.

En octubre de 2019, en su segundo mandato, que había comenzado en 2018, enfrentó el denominado «estallido social», una serie de manifestaciones y disturbios con que los chilenos, principalmente en Santiago, salieron a las calles a protestar contra el sistema neoliberal.

El detonante fue el alza del pasaje del transporte público.

Las protestas llevaron a que anunciara y acordara con el resto de partidos la redacción de una nueva Constitución que, de momento, sigue sin concretarse bajo el gobierno de su sucesor, el joven presidente de izquierdas Gabriel Boric.

Había regresado al poder con la promesa de «tiempos mejores», pero la volatilidad global, sumado a una debilidad en el precio y la producción de cobre impidieron sus intenciones en lo económico.

También enfrentó la pandemia de covid-19 en su segundo mandato. En un primer momento recibió muchas críticas por los bajos montos en ayuda para los ciudadanos, lo que se sumó al descontento de la población.

Pese a sus vínculos y apoyo por parte de los partidos de derecha, Piñera siempre afirmó haber votado contra Pinochet en el referendo de 1988 que permitió la vuelta a la democracia en el país.

El fallecido líder también lamentó su agria relación con su hermano José, un economista y exministro de Pinochet que creó el sistema de fondos de pensiones, elogiado por varios países aunque criticado por gran parte de los chilenos.

Estallido
Pie de foto, El estallido social en 2019 fue el momento más álgido de Piñera en su segundo mandato.

Piñera no pudo disipar las dudas sobre su pasado como hombre de negocios, multado por reguladores, con denuncias de uso de información privilegiada y vinculado directa o indirectamente a otros escándalos. Pero siempre negó haber actuado indebidamente.

Sobre un escándalo por préstamos irregulares de un banco que dirigía en la década de 1980 aseguró antes de ganar su primera presidencia que fue «víctima de un acto injusto, ilegal y arbitrario».

Por ese caso fue condenado por la justicia y se mantuvo prófugo por algunos días.

En una oportunidad reconoció que le hubiese gustado ser reconocido de mejor forma, pero siempre confió en que sus logros hablarían por sí mismos.

«El tiempo no es nuestro aliado, va a ser nuestro juez», dijo en un discurso ante el Congreso en 2011.

Boric y Piñera.
Pie de foto, Piñera cedió el poder al joven presidente de izquierdas Gabriel Boric