Condenan a 20 años de cárcel a propietaria de una funeraria de Colorado por falsificar cenizas y vender partes de cadáveres

Colorado, EEUU

La propietaria de una funeraria de Colorado acusada de vender ilegalmente partes de cadáveres y dar a sus clientes cenizas falsas ha sido condenada a 20 años de prisión por un juez federal.

Megan Hess recibió la pena máxima tras declararse culpable de fraude postal en noviembre en virtud de un acuerdo de culpabilidad en el que se retiraron otros cargos contra ella, informó The Daily Sentinel.

Las autoridades afirmaron que, en docenas de ocasiones, Hess y su madre, Shirley Koch, que también se declaró culpable de fraude postal, transfirieron cadáveres o partes de cuerpos a terceros para su investigación sin el conocimiento de las familias.

La juez de distrito Christine Arguello de Grand Junction también condenó el martes a Koch a 15 años de prisión.

Arguello condenó a la pareja después de que las víctimas testificaran sobre el dolor que habían sufrido en el marco de la estafa.

Hess, de 48 años, y Koch, de 69, operaban la funeraria Sunset Mesa en la ciudad occidental de Montrose.

Fueron detenidas en 2020 y acusadas de seis cargos de fraude postal y tres cargos de transporte ilegal de materiales peligrosos.

Una acusación del gran jurado dijo que desde 2010 hasta 2018, Hess y Koch ofrecieron cremar cuerpos y proporcionar los restos a las familias a un costo de $ 1,000 (alrededor de £ 830) o más, pero muchas de las cremaciones nunca se produjeron.

Hess creó una organización sin ánimo de lucro en 2009 llamada Sunset Mesa Funeral Foundation como un servicio de intermediación de cadáveres que operaba como Donor Services, según las autoridades.

En docenas de ocasiones, Hess y Koch transfirieron cuerpos o partes de cuerpos a terceros para su investigación sin el conocimiento de las familias, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Los traslados se realizaban a través de Sunset Mesa Funeral Foundation y Donor Services, y las familias recibían cenizas que no eran las de sus seres queridos, según las autoridades.

Hess y Koch también enviaron cadáveres y partes de cadáveres que dieron positivo en pruebas de detección de enfermedades infecciosas, como el VIH y la hepatitis B y C, o que pertenecían a personas fallecidas por ellas, a pesar de certificar a los compradores que los restos estaban libres de enfermedades, según las autoridades.

La abogada de Hess, Ashley Petrey, declaró ante el tribunal el martes que Hess estaba motivada por el deseo de avanzar en la investigación médica.

El fiscal adjunto Tim Neff se burló del argumento.

«Ocho años de conducta repetida de esta naturaleza es todo lo que el tribunal necesita saber sobre su historia y su carácter», dijo Neff.

Durante la vista de sentencia, Koch dijo: «Reconozco mi culpabilidad y asumo la responsabilidad de mis actos. Siento mucho el daño que les causé a ustedes y a sus familias».

Hess declinó dirigirse al tribunal. Se ha programado una vista de restitución a las víctimas para marzo.

 

ENLACE ORIGINAL: Colorado funeral home owner sentenced to 20 years for illegally selling body parts and faking ashes | ITV News

 

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